Latest News

All EHTTA news releases and articles related to EHTTA activities are listed below, and updated regularly.

ScoopIt is a news service curated by the former Delegate General of EHTTA and former Director of the Institute of Cultural Routes, Mr Michel Thomas-Penette. He scans the news around the spa towns of Europe and collects them into a themed, constantly changing newsletter, full of interesting information on the culture and heritage of the EHTTA members. Please do check in on this service regularly, as it is an amazing resource!

Latest news
Monday, 10 February 2014 12:26

Cinque giornate alla scoperta del tesoro di Galileo Chini

12 – 16 febbraio 2014


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Altre info al link:

“Via Francigena and the Pilgrimage Ways” Magazine PDF Print E-mail
Thursday, 19 December 2013 14:31

The Delegate General Michel Thomas Penette gave a speech on the EHTTA and the Cafè of Europe at launch event of the latest issue of “Via Francigena and the Pilgrimage Ways” Magazine took place on Thursday 12th December at the prestigious seat of the Italian Institute of Culture in Paris. The issue offers an overview of the Via Francigena in the four relevant countries – England, France, Switzerland, Italy – and opens to the other Council of Europe Cultural Routes: the Ways of St. James, the Historical Thermal Towns and the St. Martin of Tours Route.


Speech by Giuseppe Bellandi, Mayor of Montecatini Terme, as new EHTTA president PDF Print E-mail
Thursday, 19 December 2013 14:12

Dear friends,
It’s with great pleasure and honour that I accept the candidacy to the EHTTA presidency and I thank you for the confidence you granted me. We will continue working together to achieve new goals and face European challenges, aware of the force that this important network we established in 2009. First I would like to thank the outgoing President Christian Corne for the passion, determination and great sense of responsibility he showed in his mandate. I’m confident he will continue to show his vibrant support to EHTTA in the future, as Honorary President. The tangible results achieved in such a short time show on the one hand the strength of the EHTTA network in terms of political consolidation and sharing of objectives, on the other the valuable support that our European association may have in terms of team and experience.

I’d like to thank the EHTTA staff: Michel Thomas-Penette, General Delegate; Marion Vansingle, project manager and SOURCES project coordinator, Raffaella Caria, executive secretary, Catherine Lloyd for the her competence and precious help she gave us in the preparation of the answer to the Culture programme. I hope that this extraordinary European team can continue to grow and sustain us in the next two years.

Taking up what we already have shared so far in terms of planning, strategic planning and future goals, I would like to express only a few considerations on the axes that we will develop together in the next months:

European dimension and cultural routes program of the Council of Europe: the recognition EHTTA to Cultural Route of the Council of Europe is the starting point around which we will continue carrying out our work. This far sighting “intuitive” program launched in 1987, has entered a crucial phase today thanks to the consolidation of the Enlarged Partial Agreement on Cultural Routes involving 23 countries. This program invites us to foster relations with the European institutions and the national representatives standing for us in Brussels and Strasbourg in order to reinforce the political lobby around the theme thermalism, in all its forms: from traditional thermalism to thermal tourism and well-being.

Local communities and European thermal regions: the expansion of the membership base, which today already boasts 25 members, is an important objective of the next years. To increase the number of cities and city networks (such as Ancot, National Association of Italian Municipalities) EHTTA gives the network a much higher recognition at the European level and in terms of political representation on issues related to hydrotherapy. A challenge that we have to face is the achievement of a greater involvement of European thermal regions: it is to involve in each Country/the Region/s representative on the thermal subject developing appropriate synergies. In this regard we are already engaged in a dialogue with the network NECSTouR that has the Italian Region Tuscany as leader. (Montecatini Terme is part of it)

European projects and EU funding: the project SOURCES financed under Axis Culture represents an important opportunity for dialogue, meeting, promotion and visibility for the network EHTTA and for people who are directly involved. This project becomes a model of itinerant festival around which we can try to characterize future projects in the cultural field. We are also waiting for the new EU Structural Funds 2014-2020 programming in order to evaluate all areas of cooperation and future strategies of action for participation in calls for proposals, though undoubtedly we will take into consideration the areas of tourism, land development and urban planning, youth exchanges between twinned towns.

By next December we await the response of the European Commission for the STAR project, carried out in cooperation with two Cultural Routes of spirituality and pilgrimage of the Council of Europe: Via Francigena and the Camino of Santiago. Other European future projects could always be carried out in cooperation with European Cultural Routes. Our General Delegate Michel Thomas-Penette will continue to support us in this important action.

Scientific Committee and research. The Scientific Committee is one of the necessary conditions to maintain the label of the Council of Europe. Our network needs to strengthen the scientific and research, based on a committee that will ensure expertise and experience embracing the various fields in an interdisciplinary manner. I would like to thank Paul Simons and Michel Thomas-Penette who will represent us at the Forum of Cultural Routes in Innsbruck, the first focus group for dealing with this multidisciplinary challenge.

Communication and visibility: EHTTA is working determinedly to strengthen its communication and visibility with several tools that are made daily available and updated: newsletter, EHTTA and SOURCE websites, facebook, twitter, blogs, dvd.
The goal is two-fold and stands on two levels: that of a greater recognition at European and national level, that of larger visibility in the local territories, also through a homogeneous signposting system, clear and readable and should highlight our European network. Increased communication will also aim to involve the social fabric of our local communities.

EHTTA and the network of cultural routes of the Council of Europe represent a great opportunity for development of "minor" territories and sustainable tourism, creating important sustainable economies that can promote employment, welfare and development.
We also know that the European Commission takes into particular consideration our project and our network of thermal towns, not surprisingly, in fact, the Commissioner Antonio Tajani explicitly mentioned it on the occasion of the European Day of Tourism which was held in Budapest in May 2011, indicating the EHTTA as a model of good practice for sustainable and tourist development of territories.
In recent years all over Europe has grown exponentially the value and importance of thermalism that is becoming a very flourishing tourism sector. The European Commission is also actively supporting many initiatives related to the development of the spa industry in all countries of Europe because the latest demographic data show that it is expanding and that it is actually aimed at people of all age groups. There are four categories into which we shall try to extend the tourism sector and the benefits of the thermal waters: 1. young people between 18 and 30 years old, 2. senior, 3. individuals with disabilities, and finally, 4. low-income families who do not have to give up for this short break to relax.

With this I have just concluded my presentation; I am feeling a little emotional but confident and full of expectations.
It is understated that EHTTA is continuously growing and is attracting major attention within the European institutions thanks to the precious commitment carried out by each member of the network.
I thank you for your attention, sure of your collaboration to work together as a TEAM for the following two years of my mandate.

Giuseppe Bellandi

Thursday, 14 November 2013 11:02

Thursday 14 November 2013 from 2pm to 6:30pm
Théâtre of the Casino in Royat-Chamalières
Free Entry

Sources of Culture is a European project coordinated by the Route of Spa Towns in the Massif Central, who collaborate with 10 EHTTA (European Historic Thermal Towns Association) member spa towns/structures, including the Royat-Chamalières Tourist Office. This multidisciplinary project is founded on the question of the origins and future of European Spa Culture.
In this manner, it includes all forms of creativity that have contributed to our shared European culture: art, literature, music, philosophy, science, even town planning. Working together, the member Spa Towns of the Sources of Culture project have given themselves the goal of reminding the general public of their common cultural heritage.
The Cafés of Europe make up one of the project’s four strands, the others being: Festivents (collaboration for organising festivals and exhibitions), the interactive novel “At the Sources of Europe”, and the creation of the International Thermal Heritage Resource Centre in Vichy. For more information, visit:

Organised by the Royat-Chamalières Tourist Office with participation from the “Il Faut Aller Voir, Rendez-Vous du Carnet de Voyage” association, this third installment of the Cafés of Europe will address the theme of Travel. The event will notably consist of two round tables about the various forms of the Travel literature and transmitting Travel literature to further European people’s knowledge of themselves.
The first round table will be entitles: “Alternative ways of travelling, relation to the other and to time”. With the participation of the « Il faut aller voir, Les Rendez-Vous du Carnet de Voyage » Association, this exchange will be led by Michel RENAUD, Vice-President of the “Il faut aller voir” Association and creator of the “Les Rendez- Vous du Carnet de Voyage” event. Through the converging views of Damien ROUDEAU, designer, Bastien DUBOIS, producer of the short film “Madagascar, Carnet de Voyage”, nominated for the Oscars in 2011, and Elsie HERBESTEIN, travelogue author and designer, this round table will discuss the variety of forms that travel books can take. There will be evidence in images with film extracts and design slides.
The second round table will be entitled: “Memories of the World: what would become of travel without books, pictures and travel books?” Travel books, in whatever form, are indispensable archives for the progression of knowledge as much of Europe as the world, from as much an historical as sociological point of view.
Marc WILTZ, author of the book “Le Tour du Monde en 80 livres” (Around the World in 80 Books), and Director of Editions Magellan will give the floor to writers, photographers and directors, all with a passion for travel, who will show an interest in Travel Literature and the evolution of stories, at a time when travelers can speak of their journeys in real time via social networks. Through a filmed interview, Katia CHAPOUTIER, writer and Producer for the Des Racines et des Ailes magazine, will speak about the Jerusalem case through her book "Lost in Jerusalem." Nadine Laporte, writer, will talk about the great writer and traveler, Nicolas Bouvier.
Finally, Françoise Dubosclard Finally, of the Transfo, the agency in charge of Art and Culture in Auvergne, will speak about "France seen by writers." In order to put this event into context within the Cafés of Europe series organised by the Spa Towns involved in the European project, “Sources of Culture”, the organisers have appealed to three tour guides. All year round, they run guided tours of the Spa Towns Royat-Chamalières and Sancy in Belle Époque dress, in order to create an original setting, purposefully out of step.
Moreover, several classes have worked with their teachers on the theme of travel prior to the Café of Europe. Students will participate in the event and will ask the various speakers questions on this occasion.
And for the taste buds, delicacies and mineral waters from other European Spa Towns participating in the European project Sources of Culture will be on offer to the public all afternoon.

Plus d’informations sur:

Déplacements, d'autres parcours européens: Voyages et mémoire
Ehtta Youtube PDF Print E-mail
Thursday, 10 October 2013 07:25
The Route des Villes d'Eaux du Massif Central promotes EHTTA and SOURCE PDF Print E-mail
Friday, 17 January 2014 13:44

Click here for "The Route des Villes d'Eaux du Massif Central promotes EHTTA and SOURCE"

Discorso di Giuseppe Bellandi, Sindaco di Montecatini Terme, in veste di neoeletto Presidente EHTTA PDF Print E-mail
Thursday, 19 December 2013 14:27

Cari amici,
con grande piacere ed onore accetto questa candidatura alla presidenza di EHTTA;vi ringrazio per la fiducia che mi avete concesso. Continueremo a lavorare insieme verso nuovi obiettivi e sfide europee, consapevoli della forza che ha questa importante rete che abbiamo fondato nel 2010. In primis voglio ringraziare sentitamente il Presidente uscente Christian Corne per il lavoro svolto con passione, determinazione e grande senso di responsabilità durante il mandato. Il suo sostegno diretto ad EHTTA sono certo che continuerà a dimostrarlo anche in futuro. I risultati tangibili raggiunti in cosi poco tempo mostrano da una parte la validità della rete EHTTA in termini di consolidamento politico e condivisione degli obiettivi, dall’altra il valido supporto che la nostra associazione europea può disporre in termini di equipe ed esperienza.

Mi permetto di ricordare tutto lo staff EHTTA: Michel Thomas-Penette, delegato generale; Marion Vansingle, project manager e referente del progetto SOURCES, Raffaella Caria, segreteria operativa, Catherine Lloyd per il prezioso contributo apportato al progetto SOURCES. Auspico che questa preziosa squadra europea possa continuare a crescere e sostenerci nel prossimo biennio. Riprendendo quando già abbiamo condiviso fino ad ora in termini di programmazione, progettazione strategica e obiettivi futuri, vorrei trasmettere solo alcune considerazioni sugli assi che svilupperemo insieme nei prossimi mesi:

Dimensione europea e programma itinerari culturali del Consiglio d’Europa: il riconoscimento dell’EHTTA ad itinerario culturale del Consiglio d’Europa rappresenta il punto di partenza intorno al quale continueremo a svolgere il nostro lavoro. Questo programma “geniale”: lanciato nel 1987, è entrato oggi in una fase cruciale anche grazie al consolidamento dell’Accordo Parziale Allargato sugli itinerari che vede coinvolti ben 23 Paesi. Tale programma ci invita a consolidare i rapporti con le Istituzioni europee ed i rappresentanti nazionali che ci rappresentano nelle sedi di Bruxelles e Strasburgo al fine di rinforzare la lobby politica intorno al tema del termalismo, inteso in tutte le sue declinazioni: dal termalismo tradizionale al turismo termale al benessere.

Collettività locali e regioni europee termali: l’allargamento della base associativa, che oggi già conta 25 membri, è un importante obiettivo dei prossimi anni. Aumentare il numero di città o reti di città (come ad esempio ANCOT, associazione nazionale dei comuni italiani) aderenti all’EHTTA garantisce un maggior riconoscimento a livello europeo ed in termini di rappresentanza politica sui temi legati al termalismo. Una sfida che dovremo affrontare è quella del maggiore coinvolgimento delle regioni europee a vocazione termale: si tratta di coinvolgere in ciascun Paese la/le regione/i rappresentative sul fronte termale sviluppando opportune sinergie. A questo proposito abbiamo già avviato un dialogo con la rete NECSTouR che vede capofila proprio la Regione italiana della Toscana (dove si trova la città di Montecatini).

Progetti europei e finanziamenti comunitari: il progetto SOURCES finanziato nell’ambito dell’asse Cultura rappresenta un’importante occasione di dialogo, incontro, promozione e visibilità per la rete EHTTA e per i soggetti che ne sono direttamente coinvolti. Tale progetto diventa un modello itinerante di Festival intorno al quale potremo cercare di caratterizzare progettualità future in ambito culturale. Attendiamo inoltre che sia definita la nuova programmazione dei fondi strutturali europei 2014-2020 per valutare insieme gli ambiti di cooperazione e strategie future di azione per partecipare ai bandi, anche se indubbiamente verranno presi in considerazione le aree del turismo, sviluppo del territorio e programmazione urbana, giovani, scambi fra città gemellate. Entro il prossimo mese di dicembre attendiamo il riscontro della Commissione Europea per il progetto STAR, realizzato in cooperazione con due itinerari culturali di spiritualità e pellegrinaggio del Consiglio d’Europa: Via Francigena e Cammino di Santiago. Altri progetti europei futuri potranno essere realizzati sempre in sinergia con itinerari culturali europei. Il nostro delegato generale Michel Thomas-Penette continuerà a supportarci in questa importante azione.

Comitato Scientifico e ricerca. Il Comitato Scientifico rappresenta una delle condizioni indispensabili per poter mantenere il label del Consiglio d’Europa. La nostra rete ha necessità di rinforzare l’aspetto scientifico e di ricerca, basandosi su un comitato che potrà garantire esperienza e professionalità abbracciando i vari campi in modo interdisciplinare. Comunicazione e visibilità: EHTTA sta lavorando alacremente per rinforzare la comunicazione e visibilità grazie a molteplici strumenti che quotidianamente vengono messi a disposizione ed aggiornati: newsletter, sito web EHTTA e SOURCE, facebook, twitter, blogs, dvd.

L’obiettivo da raggiungere è duplice e si pone su due livelli: quello di un maggiore riconoscimento su scala europea e territori nazionali; quello di una maggiore visibilità sui territori locali, anche attraverso cartellonistica e segnaletiche uniformi, chiare e leggibili che dovranno mettere in evidenza la nostra rete europea. Una maggiore comunicazione sarà anche finalizzata a coinvolgere maggiormente il tessuto sociale delle nostre comunità locali. EHTTA e la rete degli itinerari culturali del Consiglio d’Europa rappresentano una grande opportunità di sviluppo dei territori “minori” e del turismo sostenibile, creando importanti economie sostenibili che possono favorire occupazione, benessere e sviluppo. Sappiamo anche che la Commissione Europea guarda con un occhio di riguardo al nostro progetto e la nostra rete di città termali, non a caso, infatti, il Commissario Antonio Tajani la citò esplicitamente in occasione della Giornata Europea del Turismo che si svolse a Budapest nel maggio 2011, indicando l’EHTTA come modello di buona prassi di sviluppo sostenibile e turistico dei territori.

Negli ultimi anni in tutta Europa è cresciuto esponenzialmente il valore e il peso del termalismo che sta diventando un settore interno al turismo molto florido. La Commissione Europea, inoltre, sta sostenendo attivamente molte iniziative legate proprio allo sviluppo del settore termale in tutti i paesi d’Europa anche perché, secondo gli ultimi dati demografici, risulta che sia in continua espansione e che sia effettivamente rivolto a persone di tutte le fasce d’età. Sono ben quattro le categorie alle quali dovremo cercare di rivolgere il settore turistico del benessere e delle acque termali: 1. i giovani tra i 18 e i 30 anni, 2. i senior, 3. i diversamente abili e, infine, 4. le famiglie meno abbienti che non per questo devono rinunciare a una breve vacanza di relax.

Giuseppe Bellandi

E-BOOK 3rd Café of Europe of Royat-Chamalières PDF Print E-mail
Monday, 16 December 2013 16:31
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E- BOOK Café of Europe Ourense PDF Print E-mail
Wednesday, 16 October 2013 08:58
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Acqua, Pellegrinaggi e Spiritualità PDF Print E-mail
Wednesday, 11 September 2013 15:09

Secondo Caffè dell’Europa
« Acqua, Pellegrinaggi e Spiritualità »

Storia di ospitalità attraverso le fonti termali d’Europa

Il 19 settembre prossimo
Presso il Liceo di Ourense

Il secondo Café of Europe, nell’ambito del progetto europeo SOURCE, si terrà ad Ourense, Spagna, il 19 settembre. Organizzato dalla Città di Ourese, l’evento avrà come titolo “Acqua, Pellegrinaggi e Spiritualità” Storia di ospitalità attraverso le fonti termali d’Europa: tre concetti su cui si basa la costruzione della presente idendità delle città termali Europee tenendo conto di nuove prospettive atte a vita la termalismo del 21° secolo.
Il progetto SOURCE, il frutto di una collaborazione tra nove città termali tra cui Acqui Terme, membri dell'Associazione europea delle città storiche termali (EHTTA) e con il supporto di tutti i membri, ha lo scopo di sensibilizzare i cittadini europei riguardo all’esistenza di una cultura ricca e diversificata comune alle stazioni termali europee. Il programma mira altresì ad incoraggiare gli abitanti di queste città ad ideare nuove strategie comuni di comprensione di questo patrimonio, insieme ai responsabili delle decisioni, artisti e professionisti del turismo, del patrimonio e della cultura, evidenziando i punti di forza del loro territorio.

Una serie di tavole rotonde partecipative, dibattiti e conferenze caratterizzeranno quest’incontro internazionale che vuole esplorare il nostro rapporto con l'acqua, antico elemento di culto, ma allo stesso tempo strumento per guarire il corpo e la mente.

L’evento, organizzato in tre sessioni tematiche vedrà la partecipazione di relatori provenienti da diversi luoghi d' Europa che prenderanno in esame la storia del termalismo dai tempi antichi fino alle sfide odierne e per il futuro.

Il dibattito sarà inoltre incentrato sull’esistenza di città termali lungo le grandi vie europee di pellegrinaggio; Santiago di Compostela e la Via Francigena: Ourense si trova nelle vicinanze di Santiago de Compostela che, grazie alla sua posizione gografica è divenuta sin dal Medioevo obbligo di sosta per i pellegrini in cammino lungo la parte portoghese e sudorientale della Via della Argento.

Ospitando questo evento, Ourense diventa parte della celebratione della comune Cultura termale Europea a cui si rivolge il progetto SOURCE.
Coordinato dalla Route of Spa Towns in the Massif Central (Francia) e dall’ European Association of Historic Thermal Towns (EHTTA), associazione di cui Ourense è membro fondatore, il Progetto Source Project si sviluppa nel quadro del programma europeo Cultura 2007-2013, i cui obiettivi sono la cooperazione culturale e il dialogo interculturale.
Tra maggio 2013 e settembre 2015 8 Café si svolgeranno in diverse città Europee; dove incontri e conferenze affronteranno il tema del futuro delel città termali europee, e come affronteranno le sfide a venire.
Ourense celebrerà il suo Caffè d'Europa il 19 settembre a partire dalle 16:00 nel Liceo di Ourense. L’evento è libero ed aperto a chiunque sia interessato a mettere in discussione l'origine e il futuro della cultura condivisa dalle città termali europee.
Il Café Sarà anche occassione per far conoscere ai partecipanti Termatalia, la fiera internazionale del turismo termale e di benessere che si svolgerà a Ourense tra il 20-22 settembre

Ourense è una città nel nord-ovest della Spagna, che vanta una produzione di acqua termale di più di tre milioni di litri al giorno e una tradizione termale di oltre duemila anni. Vicino a Santiago de Compostela, è uno dei membri fondatori della EHTTA e parte dell’Itineraro Culturale Europeo delle città storiche termali.

Come raggiungere Ourense:

Contatti & Inscrizioni:
Città di Ourense - Assessorato al Termalismo
+34 988 388108
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